Вельвичия удивительная — реликтовое дерево пустыни Намиб. Фото, описание Вельвичии.

admin Bulldozer - Апр 22nd, 2015
Категории: Дикие растения

Как-то, путешествуя по юго-западной Африке, австрийский путешественник, ученый-натуралист Фридрих Вельвич наткнулся на довольно странное растение, которое издали он принял за кучу мусора. Подойдя поближе, ученый обнаружил у незнакомого растения подобие пня диаметром около метра, от которого отходили длинные листья. Сначала путешественнику показалось, что листьев очень много, но хорошо приглядевшись, он обнаружил всего два листа, разорванные ветром на длинные полосы. Позже английский ботаник Джозеф Гукер назвал это удивительное растение вельвичией в честь его первооткрывателя.

Надо отметить, что вельвичия удивительная – единственный представитель единственного вида, обитающая только в африканской пустыне Намиб на побережье Атлантического океана. Корень вельвичии может достигать до 3 метров, но он не столько поглощает воду, как у других растений, сколько исполняет роль якоря, удерживая растение в песках пустыни. От короткого древесного стебля отходят два листа, достигающие длинны 6 м, и растущие на протяжении всей жизни растения, прибавляя каждый год по 8-15 см. Листья вельвичии, на ощупь напоминающие доски, покрыты многочисленными устьицами, с помощью которых растение во время тумана впитывает влагу. Интересно, что свежая древесина стебля вельвичии тонет в воде, а сухая – горит без дыма.

11

12

13

15

16

Фото: вельвичия во всей красе.

Бушмены называют вельвичию «отжи тумбо» — большой господин. В суровых условиях африканской пустыни не каждое растение сможет выжить, а вельвичия не только выживает, но и считается долгожительницей. Ее возраст может достигать до 2000 лет. Вельвичия – реликтовое дерево-карлик, пережившее множество эпох. Она существовала уже тогда, когда по нашей планете бродили динозавры.
Такая продолжительность жизни и приспособленность растения к засушливым условиям пустыни ставят вельвичию в ряд неординарных растений, требующих охраны. В Намибии растение строго охраняют, запрещая собирать семена вельвичии без специального разрешения. Вельвичия считается национальным символом Намибии и ее изображение красуется на гербе этой страны.